恐怖·科幻 2001太空漫游

第四部 深渊 第八章 揭开秘密

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第四部 深渊 第八章 揭开秘密

  海伍德·弗洛伊德看起来没睡好觉,愁容满面。但是不论他感觉如何,他的口气还是坚定、令人放心的;他竭力想鼓起处在太阳系另一端那个孤独的人的信心。

  “首先,鲍曼博士,”他开始说,“我们祝贺你对这极端困难的情况所做的处理。在应付这种没有先例、难以预料的紧急情况,你采取了完全正确的措施。

  “你的任务的真正目的,我们费了很大的劲才做到对外界保密,可现在必须对你讲明了。

  “两年前,我们发现了地球以外存在高等动物的第一个证据。

  在环形山泰卓那里,我们发现埋藏着一个十英尺高的黑色坚硬物质的板块。这就是。”’鲍曼一眼看到了T·M·A·-1,四周围着一群穿宇航服的人,他不禁吃惊得俯身向前,目不转睛地凝视着屏幕。在这激动人心的发现中——他象一切从事空间研究的人一样,一生或多或少都在盼望这一发现——他几乎忘记了自己所处的无望处境。

  “这件物体最可惊之处是它的古老。地质学方面的数据已经无可怀疑地证明它有三百万年历史。因此,早在咱们祖先还是原始的猿人时,它就被安放在月球上了。

  “经过这么长年代,可以很自然地设想它已停止活动。但是月球上日出不久,它就放射出极其强烈的无线电能。我们认为这种能量仅仅是某种未知的放射性能的副作用——实际上,是某种未知的放射性能的反浪,因为与此同时,我们在空间的几个探测装置都侦测到贯穿整个太阳系的非常干扰。我们十分准确地追寻出它的根源。它恰恰对准了土星。

  “在此事之后,我们把各种情况贯穿起来,断定那板块显然是某种太阳能发动的、至少是太阳能起动的信号装置。它在三百万年里第一次暴露在光天化日之下,在日出后马上发出脉冲,这不大可能是巧合。

  “然而,这物体是有意埋藏起来的——这一点是没有疑问的。

  先挖掘了一个三十英尺深的坑穴,板块被安放在坑底,然后又把坑穴仔细填好。

  “你可能纳闷我们在一开始是怎么发现它的。嗯,这物体是很容易发现的,容易得都使人起了疑心。它有一个强烈的磁场,我们一开始沿轨道进行低空勘测,它就暴露出来了。

  “但是为什么要把太阳能发动的装置埋在三十英尺的地下?

  我们分析了几十种理论,虽然我们也知道,很可能绝对无法理解比我们先进三百万年的生物的意图。

  “最容易为人所接受的理论也是最简单的、最合乎逻辑的理论。它也是最使人心里难以平静的理论。

  “你把一个太阳能装置藏在暗处——只能是因为你想要知道它什么时候复见天日。换句话说,这板块可能是某种警报器。而我们已经启动了它……

  “安置它的文明动物是否还存在,我们不知道。我们只能假设,这些生物既然能够制造三百万年后仍然运转的机器,他们也可能建立同样年深日久的社会。我们还必须假设,除非得到相反的证明,他们对我们是敌对的。人们常说,先进的文化一定是善良的,但是我们不能冒险。

  “此外,正如我们自己过去的历史所多次表明的,原始的种族在同较高的文化接触时往往难以生存下去。人类学家们谈到过‘文明冲击’;我们可能不得不使全人类做好应付这种冲击的准备。但是,对于在三百万年前到过月球——相信也同样到过地球——的这种生物,我们还毫不了解,因此连如何开始准备也很难设想。

  “所以说,你的任务远不只是一次探险旅行。它是侦察——在未知的、也是潜在的敌区进行搜索。卡明斯基博士为首的工作队是为此受过特殊训练的;现在你必须独自完成……

  “最后,谈谈你的特定目标。似乎难以相信,任何先进的生命形式竟能够在土星上存在,或是在它的任何月球上进化。我们曾经计划对整个土星体系进行调查,我们仍然希望你能完成一项简化了的方案。但是.目前我们也许不得不集中力量在第八颗卫星——土卫八上。到了开始接近终点运行时,我们将会决定你应否与这颗了不起的星体会合。土卫八很小——直径大约八百英里——即使从月球望远镜上看,也只能看到它的轮廓。但是,在它的一面似乎有一个光辉灿烂、对称得出奇的斑点,而这可能同T·M·A·-1有联系。我有时候认为土卫八在三百年中一直象一架宇宙反光信号机向我们发射出信号,而我们则一直愚蠢得不能理解它的信息……

  “目前,我们不知道应该怀着希望还是应该担心害怕。我们不知道,你在土星的月球上将是吉是凶——或者仅仅看到比特洛伊还古老一千倍的废墟。”


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